West Coast Road Trip

Wild ocean, rugged nature, windy clifftop roads, secluded lighthouses and lovely coastal towns. This is the west coast of the USA. To drive down through the Oregon and Californian coast was our next exciting part of the adventure after a few months spent in Canada.

The Big road trip started in Portland after we bought a minivan, converted it into a camper van and named it Vani McVan Face. The Coastal road trip was everything we imagined and more, one of the most scenic drives that either of us have ever done. Most of the drive is literally on the coast and every turn reveals another beautiful vista.

Our first stop was not far from Portland at Cannon Beach. The Oregon coast is well know for big rocks sticking out of the ocean and the most famous would have to be Haystack Rock, known from a number of movies most notably a childhood favourite – The Goonies. The town itself is super cute, with a bunch of nice restaurants, cafes and one super friendly staff member in particular Nancy from the visitors centre. She provided us with her personal road trip list and map of sights we should see south of town.

The second day we drove into a beautiful little holiday town called Oceanside and had breakfast on the beach before hitting the road south. The first few days early in the trip we were stopping at just about every view point and beach that we could, a few stand outs were Pacific City, Jessie H Honeyman sand dunes, Sunset Bay and Cape Arago. The Oregon coast offers a multitude of photographic opportunities, just stop at any view point. We didn’t stop at many breweries or restaurants on the way down the coast though one highly recommended stop is Rogue Ale in Newport. The town itself is a strange mix of an old fishing village and tourists stop. On arrival the bartender served us two tastings of their new brew, recommended the best selections for us and after we talked to a few other local customers, one even paid for our beers. Yeah!! Our last highlight in southern Oregon was Cape Blanco State park and lighthouse. Follow the long secluded country road out to the cape and make sure you stop in to the historic Hughes house on the way. When you reach the end of the cape it feels like you been transported to Ireland with it’s green grassy hills and windy rugged cliffs.

The Little coastal town of Trinidad town was our first stop after crossing the California boarder. The town overlooks the beach and tiny port and has amazing sunsets. On to the famous Avenue of the Giants with beautiful, amazingly tall old redwoods, a great life experience. There are plenty of hikes available in the area or in the Redwoods national park, or you can simple just drive through and experience those giants.

Pretty much by the accident, after leaving Mendoccino wine region, we found the little surf town Point Arena. Looking back at our trip, this town was a major highlight. We ended up in a small bar – 215 Main, talking with the super friendly owner who gave us amazing tips for overnight camping and surf spots and local eateries. In the morning we grabbed the great coffee at the Coffee Cove and watched the surf. The drive from Point Arena south was beautiful. Winding roads on the edge of amazing sheer cliffs, fog sitting just below us and the beautiful blue Californian sky above.

As wine lovers, we were super excited to visit the famous Napa Valley Region. What we didn’t expect was that the whole town really caters for that richy crowd. That means that no tasting is free and everything is quit pricey. Tasting of 4 -5 wines will cost you between $10 -30. The wineries are located just outside of the Napa town so the best option is to drive or rent a bike as there is no shuttle bus to the wineries. The little towns in the valley are really cute and worth exploring some more.

The next day we finally arrived in San Francisco. Having only 24 hrs too explore we definitely made the most of our trip. San Fran deserves an article of it’s own, even for only a day, read here.

For surf lovers, another must is the Half Moon Bay Area – home of one of the most famous big wave surf breaks in the world – Mavericks. The little town has a few cool spots and brewery with a great local surf crowd.

Sunny, warm weather and finally some surf in famous Santa Cruz. The moment we drove into the beach and saw the surf was just perfect. The whole town seems super chilled with good vibes.

Driving down along the coast you can find a lot of great beaches and small surfy towns you should check out. Carmel by the sea with it’s amazing white sand beach, Pebble Beach or Pismo Beach.

One of the big reasons we wanted to do the coastal drive down to Cali was the Big Sur National Park drive. Cliffs gets higher, views get more remarkable, nature get wilder. The whole drive is doable within a day, with many amazing view points such as Nepenthe restaurant & Cafe, Bixby Creek Bridge and the must stop McWay falls, which is only a small water fall though the impressive part is that it lands straight on the beach.

Stopping in San Simeon to watch Elephant seals was completely unplanned but well worth the stop. There are hundreds of them baking in the sun on the beach and huge males brutally fighting to impress the lady seals.

Santa Barbara surprised us in a good way. It’s architecture is influenced by Spanish and Mexican culture and is gorgeous. All houses and buildings have beautiful white paint with terracotta tile roofs and Spanish style feature tiles which is a dominant of the design, even the local bus stops are decorated in colourful Spanish tiles! The Main Street offers plenty of big end restaurants, boutiques and cafes. East of the Main Street is a cool area called Funktown with an amazing large number of wine tasting rooms, breweries and design shops. It’s totally touristy but one spot we enjoyed was sitting back with a burger and beer at the restaurant on the pier watching one of the best surf breaks in California at Point Castillo. A cool spot to hang out and possibly see some local live music is in the small neighbourhood of Goleta at Mercury bar. Very odd design, something between 70’s western American and Japanese but it somehow works and brings a sweet vibe to this place. Great beers and full of locals.

Finally we got to our last stop, LA and all we did was get a tattoo and head off to the desert.

TRAVEL MINDED PEOPLE TIPS

  • All state beaches along Cali coast are with a fee charge. However, park your car on the side of the road and walk down to the beach

  • If you sleep in the van and don’t want pay for a campground and need a shower, showers are available for walk-ins for usually $2 in any campground or ports

  • Trucker stops are another good place to stop for showers and quite a cheap meals

VÝLET CEZ ZÁPADNÉ POBREŽIE USA

Búrlivý oceán, divoká príroda, kľukaté cesty popri útesoch, opustené majáky a roztomilé pobrežné mestečká. Také je západné pobrežie USA.

Výlet popri prebreží štátov Oregon a Kalifornia bolo naše nasledujúce dobrodružstvo po mesiacoh strávených v Kanade.

Veľký roadtrip začal v meste Portland, Oregon po tom, čo sme sa rozhodli kúpiť dodávku, postaviť v nej postel a náš malý domček na kolesách bol pripravený vyraziť. A samozrejme aj sme ju patrične pokrstili. Vani McVan Face.

Cesta splnila všetky naše očakácania. Bol to jeden z najviac malebných výletov autom aké sme kedy zažili. Väčšina trasy je naozaj popri úžasnom pobreží a doslova každá jedna zákruta odkýva nový a vždy úžasnejší výhľad.

Prvá zastávka bola neďaleko mesta Portland, v Cannon Beach. Táto pláž je známa vytýčujúcimi sa skalami tmavej farby z oceánu, tou najznámejšou je pravdepodobne Haystack Rock. Táto lokácia bolo použitá v mnohých filmoch, ako napríklad v destkej filmovej klasike Goonies (český preklad – Rošťáci ). Mestečko samo o sebe je veľmi pôvabné a ponúka množstvo reštauácií a kaviarní.

Nasledujúci deň po prebudenÍ sme sa zastavali v prímorskej dedinke Oceanside. Spravili sme si raňajky na pláži, sledovali naháňajúce sa psy a ich majiteľov a sledovali morské vlny. A prišiel čas vyraziť smer juh. Prvé dni sme chceli vidieť každý jeden výhľad, každú jednu pláž. Tie najzaujímavejšie miesta boli Pacific City, Jessie H Honeyman sand dunes, Sunset Bay a Cape Arago. Pobrežie Oregonu ponúka kvantum príležitostí na užasné fotografie, kdekoľvek sa zastávite nebude mať núdzu o nádherný výhľad.

Piváreň a reštárácia Rouge Ale v meste Newport bola odporúčanou zastávkou. Mesto samo o sebe je zaujímavý mix typickej rybárskej dediny a turistického mestečka. Po vstupe do pivárne nám barman hneď ponúkol ochutnávku jeho najnovšieho piva, poradil to naj pivo, ktoré by sme mali vyskúšať a dokonca miestni ľudia v bare zaplatili náš účet po tom, ako sme im prezradili plán našej 1-ročnej cesty cez Severnú a Južnú Ameriku.

Naša posledná noc na juhu Oregonu patrila Cape Blanco. Dlhá, kľukatá cesta vedie až na vrchol útesu, ktorý vás svojou a silou prenesie do Írska.

Ako sme prekročili hranice Kalifornie, prvom zastávkou bol Trinidad. Mesto je situované na kopci s užasným výhľadom na prístav a pláž s krásnym západom slnka. Nasledujúca trasa viedla cez Avenue of The Giants, teda divoké lesy s jednými z najvyššími stromami, Sekvojami. V národnom parku Redwoods National park je množstvo túr, ktoré sa dajú absolvovať či už celodenne alebo len na pár hodín. Ak však túžite videť tieto stromy len z auta, trasa cez Avenue of The Giants je tiež veľkým zážitkom.

Celkom náhodne, ako sme opúšťali vinárskú oblasť Mendoccino, sme našli malé čarovné mestečko Point Arena. Keď sa retrospektívne pozeráme na náš výlet, tak večer strávený v jednom z miestnych barov bol asi topka našeho výletu. Majiteľ baru nám dal užasné tipy na prespanie v okolí, odporúčil reštaurácie a kaviarne, ktoré by sme mali navštíviť. Ráno po prebudení sme sa vybrali do odporúčanej kaviarne Coffe Cove na kávu a sledovali miestnych surferov z rybárskeho móla. Trasa z Poit Arena sa stávala čoraz krajšou. Kľukaté cesty ponad útesmi, jemná hmla na oceánom a belasá kalifornská obloha.

Ako milovníci vína, sme sa veľmi tešili do známej kaliforornskej vinárskej oblasti Napa Valley. Čo sme však neočakávali, bol taký ten milionársky charakter celého mesta. Čo znamená, že celá oblasť je orientovaná pre ľudí, ktorí sú pripravení minúť viacej peňazí. Za ochutnávku 4-5 sort vína zaplatíte medzi $10-30. V meste Napa nie je kyvadlová doprava z vinárne do vinárne, čiže najlepším spôsobom je cestovať autom alebo si prenajať bicykel.

Nasledujúci deň sa dorazili do San Francisca. O tom, čo všetko sa dá stihnúť v San Franciscu za 24 hodín si prečítajte tu.

Pre milovníkov surfovania, povinnou zastávkou je mesto Half Moon Bay. Maverikcs je oblasť, kde sa lámu jedny z najväčších vĺn na svete. Mesto má množstvo malých pubov a reštaurácii, kde stretnete cool mladých ľudí a surferov.

Teplé a slnečné počasie sa na nás obrátilo v ďaľšom surferskom meste Santa Cruz. V momente keď sme prichádzali k pláži, sme zbadali aké sú vlny prefektné. Nebol dôvod na nepožičanie si surfu a skočenia do vĺn. Santa Cruz je veľmi milé mestečko, s množstvom reštaurácií a barov popri pláži a dokonca zábavným parkom.

Smerom na juh sme prechádzali cez jednu užasnú pláž za druhou. Tie najkrajšie boli určite Carmel by the Sea, Pebble Beach a Pismo Beach.

Jedným z hlavných dôvodom, prečo sme chceli cestovať cez pobrežie Kalifornie bol národný park Big Sur. Útesy v tejto oblasti sú ešte vyššie, výhľad je ešte malebnejší a príroda divokejšia. Povinnými zastávkami sú reštaurácia Nepenthe restaurant & Cafe, Bixby Creek Bridge a vodopád na pláži McWay falls.

San Simeon bola neplánovaná návšteva, a o to lepšia. Na pláži si vylyhujú stovky sloních tuleňov, ktorí v období November-Máj vedú medzi sebou boj a priazeň samíc. Výťaz v tomto súboji vyhrá možnosť sa dvoriť 10-60 samičkám.

Santa Barbara nám neskotone učarovala. Španielsko-Mexická architektúra je dominatnou celého mesta. Biele budovy s oranžovými škridlamiu a farebnými obkladačkami vytvárajú tú pracú južanskú atmosféru. Hlavná ulica ponúka veľký počet štýlových reštaurácií, kaviarní a obchodov. Iba kúsok na východ od hlavnej ulice môžte nájsť cool štvrť Funktown s množstvom pivárné, vinární a dizajnérskych obchodov.

Jedných z typických turistický atrakcií, ktoré sme si veľmi užívali bol burger a pivo na móle s výhľadom na surf. Ak tužite po niečom typicky miestnom, bar Mercury v časti Goleta je to pravé. Celý interior má mystický nádych 70-tych rokov, niečo medzi cowboyských a japonských štýlom. Fajn atmosféra, priateľský miestny ľudia a živá hudba.

A konečne sme sa dostali do našej poslednej zastávky, mesta LA. Dali sme sa potetotovať a odošli do púšte.

TRAVEL MINDED PEOPLE TIPY

  • Pláže (State Beach) popri Kalifornskom pobreží sú spoplatnené. Ak sa chcete vyhnýť poplatkom, zaparkujte auto na okraji cesty a prejdite sa k pláži.

  • Ak prespávate v aute a nie v kempoch a stále potrebujete sprchu, mnoho kempingov ponúka sprchy za $2.

  • Rybárske móla v niektorých dedinách majú verejné sprchy za polatok približne $2-3.

  • Trucker stops alebo zastávky pre kamionistov taktiež ponúkajú sprchy a lacné jedlo.